Papoula ou Paloila, o láudano

Papoula ou Paloila, é uma das plantas de base para a produção do que hoje conhecemos por ‘láudano’. Foi o médico inglês Thomas Sydenham, no século XVI (16), elaborou um elixir que era empregado com sucesso nos casos de disenterias e vômitos, o ‘láudano’. Na sua produção estavam incluídos diversos ingredientes, um era o ópio (extraido da papoula ou papoila), mas também por açafrão, canela e cravo-da-índia, macerados em vinho espanhol. Era comum nesses tempos usar vinho ou aguardentes no preparo de medicamentos.

Açafão, uso culinário

O Açafrão, é uma especiaria, mas também um corante natural, é usado normalmente na preparação em molhos, sopas, saladas, arroz e cozidos com frango ou legumes. Muitos pratos  da cozinha mediterrânea não seriam o que são sem a sua presença,  em pratos como a Paella Valenciana, típica da cozinha espanhola, no Risotto alla Milanese, da Itália, e na sopa Bouillabaisse, do Sul da França. É usado com muita frequência também na cozinha indiana e na Ásia Central, especialmente para dar cor ao arroz.
 
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Açafrão, efeitos secundários

O Açafrão, pode ter alguns efeitos secundários, mas nada com que se deva preocupar, mas nada impede de ficar a saber que tem efeitos colaterais, quando ingerido em quantidades elevadas, como a alteração da cor da urina, do suor e outras secreções do corpo para amarelo claro. Deve ser evitado durante a gravidez
Em alta dosagem, exibe qualidades tóxicas, abortivas, causa hemorragias, vômitos, diarréias e vertigens.  Consumir alguns gramas de açafrão de boa qualidade é letal. Mas, devido ao alto preço, é raro encontrar qualquer caso de intoxicação por açafrão.
 
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Açafrão, regularizar a menstruação

O Açafrão, é muito usado também nas chamadas medicinas alternativas como  na Homeopatia e  na Fitoterapia, é utilizado para problemas digestivos, contra prisão de ventre e até contra veneno de cobra. Esta erva possui propriedades tônicas que estimulam a atividade digestiva. É usado popularmente para regularizar a menstruação. Tem propriedade sudorífera, sendo útil para baixar febres e também tem poder anti oxidante. Mas continuo a relembrar que para além de extremamente caro, o seu uso não devidamente acompanhado pode lhe trazer graves complicações.
 
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Açafrão, anti-cancerígeno

Segundo estudos científicos recentes sobre o Açafrão e os seus componentes químicos, começam a dar indicações que ainda há muito a ser descoberto sobre estas enigmática planta e apesar de ainda haver muito a fazer sabemos já que pesquisas que têm vindo a ser conduzidas no estudo, em particular, dos seus carotenóides como possíveis agentes anti-cancerígenos, anti-mutagênicos e cito tóxicos.
Mas mais uma vez porque nuca é demais lembrar, tratam-se apenas de estudos e ainda estão por saber se os benefícios são totalmente reais e como sempre os efeitos secundários, não esquecer que muitos estudos promissores acabam, porque os seus efeitos negativos superam os positivos.
 
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Açafrão, Corante natural

O Açafrão era muito utilizado, desde longos tempos, na antiguidade, para o tingimento de tecidos e como corante em muitas outras utilizações que não apenas a indústria da tecelagem e fiação e inclusive para tingir peles, mas já nesses tempos não eram todos que tinha acesso a tais produtos, pois o desde sempre elevado custo do Açafrão e a tonalidade amarelo dourado era um exclusivo das mais alta elites.
Hoje em dia foi substituído por corantes sintéticos ou químicos, por terem um preço muito mais reduzido e por conseguirem uma constância na cor nem sempre fácil com os corantes naturais.
 
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Açafrão, as flores

O Açafrão, ou mais precisamente, O Crocus, é uma das mais belas flores com nos podemos deparar na natureza, pequena bela e frágil, mas que cativa rapidamente o nosso olhar. As suas flores são formadas por três pétalas e três sépalas, as suas pétalas e sépalas são arredondadas. O seu cálice e a sua corola também formam uma estrutural da flor, mas esses dois verticilos se afastam na forma de estrela. As suas flores possuem 3 estames. Por baixo do tubo floral, junto ao bulbo, encontra-se o ovário, que permanece em baixo da terra no início da floração. A base do estigma é de cor amarela que se vai  tornando numa tonalidade cada vez mais avermelhada e espessa na sua parte terminal.
 
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Açafrão, curiosidades

O Açafrão u mais precisamente a variedade “Crocus sativus”, é uma planta é estéril e mesmo apesar de todo aparentemente normal do desenvolvimento do estigma, somente é fecundada por meios artificiais.
É a especiaria mais cara que existe, em que um único quilo de Açafrão atinge facilmente as centenas de Euros ou Dólares.
Simplesmente, porque se estima que são necessárias cerca de 150 mil flores para a produção de 1 quilo de açafrão e sua colheita é feita de forma manual e com a precisão de um relojoeiro Suíço, pois os seus estames são frágeis e quando colhido inteiro tem mas valor.
 
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Açafrão, descrição botânica

O açafrão-verdadeiro, de nome cientifico “Crocus sativus L. – Iridaceae”,  é uma pequena planta, de porte herbáceo,  com bulbo sólido, arredondado, achatado, carnudo, muito amiláceo, protegido exteriormente por túnicas membranosas marrons, trazendo na parte superior alguns resíduos das suas folhas. Este bulbo é, na realidade, um caule-tubérculo, algo no intermédio entre bulbo e tubérculo. As folhas são eretas, delgadas e lineares. As suas flores podem ser de cor lilás, violeta ou branca, com longos estigmas com formato de trompa, alaranjados que, secos, dão o açafrão.
 
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Açafrão, especiaria

O Açafrão é conhecido e utilizado à mais de cinco mil anos, remontando já ao tempo dos Sumérios, o seu nome deriva de “za’fran” que significa “ser amarelo”, é produzido comercialmente em Espanha, Irão e em Caxemira ( Índia e Paquistão).
É a especiaria mais cara do mundo, podendo o seu preço rondar os quatro dólares ou três euros.
Usado pela sua intensa cor amarela, na culinária e não só, uma só pitada é suficiente para dar cor aos seus pratos.
 
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