Alcaçuz

Usado na medicina alternativa em cápsulas, cremes e comprimidos, encontra-se com facilidade em farmácias ou ervanárias. Todos esses produtos são compostos e feitos das raízes dessa planta.
Utilizado também no mundo da indústria como tinturas, feitas também dessas raízes. É usado ainda na elaboração de algumas bebidas e na composição de certos alimentos.
Toxidade : O uso prolongado, pode provocar efeitos segundários como pressão sanguínea elevada, aumento de retenção de sódio, água e perda anormal de potássio que pode provocar hipoglicemia ou falta de potássio no sangue.
O envenenamento com esta planta, ocorre muitas vezes inconscientemente, havendo ingestão exagerada através de bebidas, chicletes, doces, chás, etc.
Sintomas : dores de cabeça, queimaduras, fraqueza, cãibras, urina escura, perda da menstruação e arritmia.
Tratamentos : Não havendo ingestão deste produto e havendo cuidados médicos, resolve.

Alcaçuz, curiosidades

O Alcaçuz e as suas propriedades medicinais são conhecidas desde à milénios, mas a ciência tem feito algumas novas descobertas, algumas pesquisas sugerem que sua utilização tem o poder de prolongar a acção da cortisona. A glicirrizina é  estruturalmente semelhante, enquanto molécula, aos corticosteróides libertados pelas adrenais e outros estudos têm apontado para a possibilidade de no futuro poder vir a sr utilizado na diminuição dos sintomas relativos à dependência de alguns hormônios corticosteróides. As pesquisas científicas concentram-se no estudo de sua acção no tratamento de úlceras gástricas, pois exerce uma acção protectora na mucosa do estômago. Alguns poucos estudos têm sido conduzidos na verificação de uma possível acção hipoglicêmica.
 
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Alcaçuz, contra-indicações

O Alcaçuz, de maneira geral, é contra indicado para gestantes, aleitantes, crianças, pessoas anémicas, hipertensas, com glaucoma, doenças cardíacas, pessoas que utilizam contraceptivos orais e estão sujeitas a terapia de reposição hormonal. Deve ser evitado na forma de banhos ou massagem corporal por gestantes. tem também efeitos colaterais indesejáveis e é sabido que o uso interno pode provocar retenção de líquidos, dores abdominais, dor de cabeça e deficiência respiratória. O uso prolongado pode causar ainda hipertensão, perda de potássio e retenção de sódio. De acordo com a literatura consultada não há efeitos colaterais advindos do uso externo.
 
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Alcaçuz, a planta

O Alcaçuz, é uma planta que tem a sua origem nas regiões da Europa Meridional e do Médio Oriente, faz parte da família das leguminosas, do gênero Glycyrrhiza, e é desde à muito utilizado pelo facto de as suas raízes serem adocicadas, ricas em no substância glicirrizina, das suas raízes produz-se muito usado em confeitaria, na produção de medicamentos para tosse e na produção de alguns tipos de cerveja. As suas propriedades são reconhecidas à mais de três mil anos por povos como os egípcios e os gregos, que apreciavam seu sabor suave e adocicado.  A planta é cultivada em campos e tem grande facilidade de adaptação.
 
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Alcaçuz, descrição botânica

O Alcaçuz, de nome cientifico “Glycyrrhiza glabra”, é uma planta de porte  arbustivo que pode atingir até os dois metros de altura, as suas raízes são fortes e de grande volume e estolhos subterrâneos horizontais. As suas folhas são do tipo compostas, com visgo na sua parte inferior. As suas flores possuem uma cor azul ou lilás e agrupam-se em inflorescências do tipo espiga. o seu fruto tem a forma de uma cápsula alongada, que contém várias sementes.
 
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