Açaí, História ou lenda?

O Açaí, tem sobre si uma ‘história’ ou uma lenda, que tem sido passada ao longo dos tempos, sem se saber bem quando, mas certo que se passou já há muitos séculos. Conta essa bela lenda que havia na região onde agora se encontra Belém do Pará, uma tribo que devido a um grande crescimento da população, a região não estava a conseguir produzir alimentos para todos.
Como a tribo não parava de crescer, o cacique Itaki reuniu o seu povo, para os alertar do perigo de fome que corriam se a tribo continuasse a crescer. Tomaram a decisão, numa reunião composta por anciãos, guerreiros e curandeiros, que nascidos após esse conselho, seriam sacrificados, para que a tribo não crescesse mais.
Conta-se, que tal anúncio só por si teve um impacto imediato e muitas luas se passaram, sem que nenhum nascimento tivesse acontecido. No entanto, Iaçá, filha do cacique Itaki, gerou uma linda menina, mas logo o Conselho Tribal se reuniu e pediu a Itaki que desse seguimento ao que havia sido determinado e procedesse ao sacrifício  de sua neta, filha de Iaçá. E o sacrifício se realizou.
Iaçá se fechou em sua tenda e durante dois dias de joelhos, rezgando à deusa “Tupã”, que indicasse a seu pai uma forma para que tal sacrifício não tivesse necessidade de acontecer. Uma certa noite,  Iaçá ouviu uma criança chorando, saiu da sua tenda e viu sua adorada e sacrificada filha sorrindo junto a uma bela palmeira. De início não teve reação, mas o instinto de mãe foi mais forte e lançou-se a correr ao encontro da sua filha, abraçando-se a ela, mas deparou-se com a palmeira e a criança sumiu.
Iaçá, em desespero, não parou de chorar que acabou por adormecer chorando. Com o nascer de um novo dia, Iaçá foi encontrada morta, abraçada a uma palmeira. Mas mesmo tendo perdido sua filha e estando ela também morta, na sua face se via sorriso de satisfação e de uma forma estranha, os seus olhos, estavam fixados no alto de uma palmeira.
Itaki levantou os seus olhos e viu que essa tal planta continha vários cachos de umas frutas pretas e pequenas, logo deu ordem para que fossem buscá-las e com elas fizerem um suco que deixaram fermentar e se transformou no “vinho de Açaí“, anagrama de Iaçá… Foi o inicio de uma nova era, o Açaí se tornou um novo para o seu povo e dessa memória fica uma bela lenda.

Acaí, curiosidade (vinho)

O Açaí ou a partir dos frutos do açaí, é desde há muitas gerações produzida uma bebida, usualmente chamado de vinho vermelho e que veio a fortalecer muitas gerações de guerreiros e caboclos. Belém transformou-se numa metrópole e, ainda hoje, os  seus habitantes consomem este chamado vinho, desta palmeira nativa, e que dizem se sentir fortalecidos graças “às lágrimas de sangue” da índia Iaçá, derivado da lenda que fala da sua origem. Este fruto é também chamado de juçara e foi ao longo de séculos, um importante alimentos dos povos na Amazónia.
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Açaí, a lenda do vinho

O “Vinho de Açaí” ou “vinho vermelho”, segundo reza a lenda teve a sua origem em Itaki, um chefe tribal ou como são conhecidos na região um “cacique” terá notado que esta espécie de palmeira formava uns cachos com umas  frutas de um vermelho muito escuro,  quase preto e deu ordens para que fossem colhidos e esmagados num grande recipiente de madeira, conseguindo assim, um suco que depois de fermentado, deu origem a uma bebida alcoólica de tom avermelhado, a que chamaram de “vinho vermelho”, lembre-se que as vinhas ainda não tinham chegado à região nessa altura e portanto o termo “vinho”, não deve ter sido seguramente o originalmente utilizado. Agradeceu à sua Deusa “Tupã” e usando uma inversão do nome da sua filha Iaçá, deu o nome a esta estranha bebida de Açaí, Que havia sido sacrificada em nome das tradições do seu povo.
 
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Açaí, uso culinário

O Açaí, é um fruto com várias aplicações e muito utilizado em acompanhamentos,  quando engrossado com farinha de água ou farinha de tapioca, acompanha peixes e camarão seco, carnes e arroz com feijão.
O seu palmito, ou seja, o rebento da palmeira, pode ser consumido cru, em saladas ou confeccionado em empadas, pizzas, omeletes, cremes e pickles. É também usado na preparação  de sucos ou sumos, refrescos e sorvetes.
Devido ao seu alto valor nutritivo também é um ingrediente utilizado para ração animal e as suas sementes funcionam como adubo para as plantas.
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Açaí, descrição botânica

O Açaí ou melhor o açaízeiro, é um tipo de palmeira, de estirpe delgada e elegante, podendo chegar a atingir alturas até aos 25 metros. As suas folhas são grandes, finamente recortadas em tiras, de cor verde escura e atingem com frequência os 2 metros de comprimento. As suas flores são pequenas, agrupadas em grandes cachos pendentes, de cor amarelada  e surgem predominantemente ( no Brasil ou outras regiões tropicais) de Setembro a Janeiro, ou seja, na Primavera, podendo aparecer durante quase todo o ano. Os frutos são arredondados ou ovais, de cor violácea, quase negra quando maduros, e aparecem em cachos.
 
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Açaí, outros usos

O Açaí ou mais especificamente o Açaizeiro é muito versátil e usado como matéria-prima tanto para artesanato, assim como, em construção de habitações.  A sua madeira, quando bem seca, transforma-se numa madeira durável e resistente contra as pragas de insetos que podem arruinar qualquer construção.  São por isso, muito utilizadas na construção de casas, pontes e em outros tipos de contrução que se pretendam duráveis. As suas fibras usam-se para fazer cestas e sacolas, tecer chapéus, esteiras,  etc . Já os seus cachos frutíferos, depois de  secos são aproveitados para o fabrico de vassouras. Na região do Baixo Amazonas, as folhas são usadas na cobertura das casas.
 
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Açaí, propriedades medicinais

O Açái, não sendo muito rico do ponto de vista das propriedades terapêuticas, ainda assim é anti-helmíntico, anti-hemorrágico, energético e nutritivo. Muito rico em nutrientes essenciais como as proteínas, fibras, cálcio, fósforo, ferro, vitamina C, B1 e B2 e também niacina. Os seu frutos quando ainda novos são usados para combater distúrbios intestinais e vermes. Os seus rebentos ou palmitos, são transformados em uma espécie de pasta e é utilizado para parar sangramentos, principalmente após extrações dentárias. É ainda um antioxidante natural que combate os radicais livres do organismo.
 
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Açaí, antioxidante, baixar colesterol

O Açaí, é um fruto rico em nutrientes de entre os quais a antocianina, que para além de ser usada como pigmento e que deixa os dentes com a cor escurecidos, é possuidora de grandes capacidades antioxidantes, excelente no combate aos radicais livres, átomos de oxigênio que destroem as células sadias do nosso organismo. Também e apesar do açaí apresentar altos teores de gordura, tratam-se na sua maior percentagem  de gorduras monosaturadas (60%) e polinsaturadas (13%), também presentes noutros frutos, como o abacate.  Gorduras estas que são benéficas para o organismo e ajudam na redução do mau colesterol  (LDL) e melhoram o bom (HDL), sendo assim uma importante contribuição na prevenção de doenças cardiovasculares como o infarto do coração e previnem, até mesmo obesidade, problemas de memória e fraqueza física.
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Açaí, colheita

O Açaí é uma planta nativa do Brasil, e tanto quanto sei, tem-se mantido dentro das suas fronteiras, pelo que, e no que se refere à época do ano, me estarei a referir unicamente ao território brasileiro, fora do Brasil e do clima tropical húmido poderá ser nos meses de Outono e Inverno, mas não há qualquer referência quanto a isso. Retomando a colheita:

  • O fruto, durante o ano todo, mas em maior quantidade durante os meses de Julho a Dezembro.
  • Os palmitos, colher apenas em palmeiras que tenham já um diâmetro superior a dez centímetros e cuja altura ronde cerca de um metro e meio. Quando a densidade de plantas for baixa, deve-se poupar um rebento por planta para que possa obter sementes e aumentar a produção, em número de plantas.

 
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Açaí, como plantar

O Açaí é uma planta das regiões tropicais húmidas, gosta de terrenos alagados e das margens ribeirinhas, desenvolve-se mesmo em terrenos pouco férteis e até ácidos, mas  tem um crescimento  mais rápido em solo fértil. Gosta de temperaturas médias anuais superiores a 22º centígrados e de muita exposição solar.
Propaga-se por semente ou por separação dos rebentos que nascem na sua base e deve ser plantado com espaçamentos de cerca de quatro metros. A espécie a plantar deve também ser escolhida pois existe açaí roxo, sangue de boi, branco, açaí espada é açaí açu.
 
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