Urucum, a planta

O Urucum, é uma planta que tem a sua origem na América do Sul, mais em concreto na grande bacia da região amazônica. O Seu nome popular tem a sua origem na palavra, dos nativos tupi “uru-ku” e que significa “vermelho”. Das suas sementes se extrai um pigmento vermelho,muito usado pelas tribos indígenas, tanto brasileiras como também peruanas como corante e como protetor da pele contra os raios solares intensos. Hoje ele é muito usado na indústria alimentícia como corante nos mais variados produtos.
 
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Urucum, uso culinário

O Urucum, é sabido que se consome tanto o seu fruto como também as suas sementes, mas a informação é muito escassa quanto às formas de consumir o seu fruto. Quanto às suas sementes, depois de secas e moídas são conhecidas no mercado de condimentos pelo nome de colorau, é usado como corante de carnes assadas, carnes congeladas, arroz, manteiga, queijos, sopas, pães e arroz. Não confundir com a designação em Portugal, onde o colorau é feito de pimentos vermelhos, mais ou menos picantes, secos e moídos, mas que para além da cor também acrescentam paladar.
 
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Urucum, como plantar

O Urucum, é uma planta exclusiva de climas quentes e úmidos, como o equatorial e tropical úmido. Não é uma planta muito exigente quanto à quantidade de exposição solar, gosta de solos leves, de textura moderada e bem drenados. As suas necessidades de água são moderadas. A propagação faz-se por sementeira e os espaçamentos entre plantas não estão muito bem definidos, visto não haver culturas especificas do Urucum e os frutos recolhidos, são normalmente de plantas espontâneas, na bacia amazônica do Brasil e do Peru.
 
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Urucum, descrição botânica

O Urucum é uma planta de porte arbustivo, de ciclo perene e cuja altura pode chegar a atingir até 5 metros . O seucaule é ereto, ramificado e forma uma copa arredondada. As suas folhas são alternas e cordiformes. As suas flores são pequenas, de cor branco rosada. O seu fruto é do tipo cápsula, coberto com espinhos de 2 centímetros e no formato de um pequeno coração, com sementes numerosas de coloração vermelha.
 
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Urucum, propriedades medicinais

O Urucum, é usado tanto o fruto como as sementes, mas não é muito comum o seu uso medicinal. no entanto é sabido que é usado para combater as altas taxas de colesterol e triglicerídeos. Também é tido como adstringente, afrodisíaco, anti disentérico, bactericida, depurativo, emoliente, estomáquico, vulnerário, mas não encontrei informação especifica de quais partes tratam o quê, para além, das sementes que são usadas como corante, que é usado ao natural, o extracto das sementes, para colorir as unhas, mãos e pés, usado também, pela indústria de cosmética, em produtos bronzeadores e de proteção solar.
 
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