Algodão, a planta

O Algodão, é uma das plantas mais antigas de que se tem notícia, tem a sua origem no sub continente indiano . O arbusto já era conhecido por volta do ano 8.000 A.C. e alguns registros arqueológicos indicam que já no ano 3.000 a.C. os indianos o utilizavam para manufaturar tecidos. Incorporado definitivamente à indústria têxtil, o algodão é cultivado, atualmente, por cerca de 81 países em todo o mundo. Os maiores produtores são a China, os Estados Unidos e a Índia.
 
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Algodão, produção agricola

O Algodão, um dos fatores que tem atraido cada vez mais países para o cultivo do algodão é a sua grande resistência à seca. O algodoeiro é uma das poucas espécies adaptadas à prática da agricultura em regiões semi-áridas, O que faz com que seja comercialmente muito atrativa a sua produção e permitindo aos governos criar programas de fixação do homem no campo, geração de empregos e renda, tanto nos meios rurais como nos meios urbanos.
O Brasil é um dos países que  está incluído entre os grandes produtores, encontrando-se a maior concentração da atividade algodoeira, nos estados de Mato Grosso, Goiás, São Paulo, Paraná e Minas Gerais.
 
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Algodão, descrição botânica

O Algodão, é uma planta de porte arbustivo ramificado, de ciclo perene e que pode atingir uma altura até cerca de dois metros. Suas folhas são largas, alternas, longo-pecioladas e com margens serrilhadas. As flores são solitárias, de coloração amarelado-dourada a amarelo-parda, com manchas purpúreas na base das pétalas. O fruto é do tipo cápsula, com 6 a 8 sementes pretas e pequenas, de formato oblongo, coloração esverdeada e revestidas de “pêlos” (fibras) mais ou menos longos, de cor branca ou branco-amarelada.
 
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Algodão, óleo Alimentar

oleo de algodãoO Algodão, também produz sementes capazes de serem utilizadas tanto na indústria alimentar, como também na indústria da cosmética.
Das sementes do algodão é extraído um óleo comestível muito utilizado na indústria alimentar, nomeadamente como um dos ingredientes na produção de margarinas.
Na Indústria da cosmética o óleo das sementes é utilizado com frequência como um dos elementos para a elaboração de produtos hidratantes  para a pele e para o cabelo.
 
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Algodão, como plantar

O Algodão é uma planta de clima sub tropical ou temperado, mas que se adapta a climas semi áridos, não tem grande necessidade de exposição solar. Gosta de água abundante, mas tolera a seca, dependendo a sua produção da quantidade de água disponível. Prefere solos férteis e profundos, mas adapta-se basicamente a todos os tipos de solo. A propagação faz-se por divisão de rizomas e o espaçamento entre plantas variar conforma a disponibilidade de nutrientes nos solos, uma boa adubação feita à base de matéria orgânica e esterco animal é indicada em solos mais pobres.
 
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Algodão, curiosidades

O Algodão, sendo uma planta perene e de porte arbustivo, no que diz respeito à sua produção agricola sempre foi cultivado  em ciclo anual, tal fato, deve-se à forma de como era colhido, ou seja, durante séculos o algodão era colhido de forma manual, de plantas com a altura a rondar o nível da cintura, onde era obtida a maximização da colheita. Hoje em dia com a mecanização da colheita, tal sistema (de produção anual) mantém-se é que apresenta melhores taxas de rentabilização da produção.
 
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Algodão, propriedades medicinais

O Algodão, apesar de ser principalmente conhecido pela utilização das suas fibra para os mais diversos fins, tem também propriedades medicinais e todas as partes da planta podem ser utilizadas tanto a casca da raiz, as suas folhas e também as suas sementes. A casca da raiz ajuda a restaurar o fluxo menstrual quando escasso ou ausente, a estancar hemorragias, a tratar da síndrome pré-menstrual. O óleo, extraído das sementes, é utilizado em massagens das articulações e para aliviar dores musculares. Também pode ser usado em tratamento de furúnculo e ferida da pele. O sumo das folhas, quando aplicado topicamente, alivia queimaduras, ajuda a tratar de inflamações, inchaço e desinterias.
 
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