Cajá, uso culinário

O Cajá é um fruto que pode ser consumido fresco e cru (“in natura”). Mas a polpa do seu fruto é com muita frequêcia uasada na preparação de sucos ou sumos, em refrescos,  em sorvetes, em compotas e em também emgeléias. Na Amazônia, é também utilizado para fazer um tipo licor, conhecido como “vinho de taperebá”, que é o nome pelo qual o fruto é também conhecido na região, também pode ser chamado de tapiriba, ou então de acaíba, acaimiri, acajá, acajaíba, cajá-mirim, cajá-miúdo, cajá-pequeno, cajazeira e cajazeiro.
 
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Cajá, como plantar

O Cajá, mais especificamente o Cajazeiro, é uma planta de clima tropical e sub-tropical, com temperaturas médias anuais entre 25o C e 28o C. Gosta de  exposição solar plena, daí ser normalmente tão alta e frondosa. gosta de solos de textura arenosa a média, com baixos valores de pH (ácido), rico em nutrientes, húmido, profundo e bem drenado, não tem muita necessidade de água. A sua propagação é feita por semente ou por divisão de raízes e os espaçamentos entre plantas devem rondar os oito metros e os 10 metros nas entre linhas.
 
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Cajá, colheita

CajáO Cajá, pode ser usado de diversas forma e diversa partes da planta, pelo que, fica aqui quais as melhores alturas para tal:
– Folhas: as suas folhas podem ser colhidas durante todo o ano.
– Flores: As suas flores, principalmente entre o fim do inverno e o começo do verão.
– Frutos: Os seus frutos, entre a primavera e o verão. Quando estão maduros, os frutos mudam da cor verde para a amarela e são normalmente apanhados directamente do chão, quando caem, dada a grande altura da árvore.
 
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Cajá, secagem e acondicionamento

O Cajá, assim como as diversas partes da planta que são utilizadas, necessitam de cuidados diferentes, pelo que devem ser seguidas algumas regras básicas:
Secagem

  • Raízes: Ao ar livre, em local bem ventilado e sombreado, ou em estufa com temperatura máxima de 50°C.
  • Folhas: Ao ar livre, em local bem ventilado e sombreado, ou em estufa com temperatura máxima de 35°C.
  • Flores: Ao ar livre, em local bem ventilado e sombreado, ou em estufa com temperatura máxima de 35°C.
  • Folhas secas: Consumidos na forma fresca.

Acondicionamento

  • Raízes: Em sacos de pano ou plástico atóxico, bem fechados, em local escuro e bem ventilado.
  • Folhas: Em sacos de pano ou plástico atóxico, bem fechados, em local escuro e bem ventilado.
  • Flores: Em vidros, sacos de pano ou plástico atóxico, bem fechados, em local escuro e bem ventilado.
  • Frutos: Podem ser acondicionados em balaios, caixas de madeira ou plástico forradas com jornal ou palha de bananeira. Devem ser mantidos sob condições naturais de humidade e temperatura por um período de 24 a 48 horas.

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