Jotobá, descrição botânica

O Jatobá, é uma planta de porte arboreo, de nome científico “Hymenaea courbaril L. – Caesalpiniaceae (Leguminosae)”, e que cuja altura pode chegar a atingir até 40 metros, com um tronco com de cerca de 1 metro de diâmetro. O caule, formado por madeira dura e pesada, fornece uma resina considerada como um dos melhores âmbares dos trópicos, usado na fabricação de verniz. As folhas, que surgem apenas acima dos 12 metros de altura, em uma copa em forma de guarda-chuva, possuem dois folíolos coriáceos verdes e brilhantes. As flores, de coloração amarela ou esbranquiçada, são vistosas e cimosas, aparecendo entre os meses de março e maio, no Brasil e países ‘vizinhos’, o que em outras regiões será o equivalente ao outono.
 
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Jotobá, a planta

O Jatobá é um tipo de árvore espontânea, desde a América do Sul até à América central, No Brasil é nas regiões do ‘cerrado brasileiro’, onde é possível encontra-la, crescendo desde o Piauí até o norte do Paraná em áreas de floresta semi-decídua. É encontrada também no Peru, na Venezuela, no México. Além de seus usos na culinária e na saúde, conhecidos pelos indígenas há séculos, o Jatobá é empregado também na fabricação do verniz, pois seu tronco contém a resina adequada para esse produto. O nome “Jatobá” deriva da palavra ‘tupi’, “yata’wá”.
 
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